La délégation sénatoriale aux collectivités territoriales, présidée par M. Jean-Marie BOCKEL, a publié les conclusions du rapport d’information sur « Les collectivités et l’Agence nationale de la cohésion des territoires (ANCT) au défi de l’ingénierie dans les territoires » que j’ai réalisé avec Madame Josiane COSTES.

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Depuis janvier 2020, nous avons entendu une cinquantaine de personnalités, nous nous sommes rendus à Vesoul (Haute-Saône) et à Saint-Brieuc (Côte d’Armor) en vue d’examiner les défis techniques et administratifs auxquels font face les élus locaux pour développer et aménager leurs territoires. Nous avons également souhaité consulter les élus sur le soutien qu’ils attendent de l’ANCT, créée le 1er janvier 2020 en application de la loi du 22 juillet 2019 portant création d’une Agence nationale de la cohésion des territoires.

Après plus d’une décennie de désengagement de l’État des activités d’ingénierie publique relevant du champ concurrentiel et de réformes des services déconcentrés – révision générale des politiques publiques (RGPP) en 2007, modernisation de l’action publique (MAP) à partir de 2012 – les rapporteurs font le constat d’une forte réduction des capacités d’intervention de l’administration territoriale de l’Etat au profit des collectivités. Les conséquences de l’abandon, entre 2012 et 2016, des prestations de maîtrise d’œuvre, d’administration de l’application du droit des sols (ADS), d’assistance technique fournie par l’État pour des raisons de solidarité et d’aménagement du territoire (ATESAT) et, entre autres, des missions de régulation des services publics d’eau potable et d’assainissement n’ont pas été anticipées et n’ont pu être compensées qu’imparfaitement par les collectivités elles-mêmes. Dans plus de 52 % des cas, les collectivités locales ne sont pas parvenues à prendre en charge la suppression de l’ingénierie publique d’Etat dans le domaine de l’eau.

Malgré l’essor de l’ingénierie publique locale, principalement au niveau départemental (70 départements fournissent des services d’assistance technique, juridique ou financière sous la forme de régies ou d’agences techniques départementales), mais aussi intercommunal par le biais des mutualisations de services en matière d’urbanisme, un constat demeure : la difficulté récurrente pour nombre de collectivités d’accéder à une ingénierie stratégique et de conception. Tout l’enjeu pour l’ingénierie publique locale est de disposer des moyens de se développer et de mieux se répartir sur le territoire.

S’agissant de l’ANCT, les rapporteurs estiment que sa création ne doit pas se limiter à une réorganisation administrative sans moyens supplémentaires et à une fusion de trois agences de l’État existantes : Commissariat général à l’égalité des territoires (CGET), Agence du numérique, Etablissement public de restructuration et d’aménagement des espaces commerciaux et artisanaux (EPARECA). Son ambition devrait bénéficier en priorité à l’émergence des projets locaux.

Le rapport formule 25 propositions :

  • une première série de 12 propositions visant à mieux faire reconnaître le rôle de l’ingénierie publique locale, à adapter les ressources humaines des collectivités aux besoins de nouvelles compétences et à ouvrir de nouveaux moyens financiers en faveur de cette ingénierie ;
  • une seconde série de 13 propositions spécifiques à l’ANCT pour en faire un outil de lutte contre les inégalités territoriales, notamment en priorisant une ingénierie « sur-mesure » à l’écoute des besoins des territoires pour faire émerger les projets locaux.

S’il est encore tôt pour esquisser un bilan de l’ANCT, les rapporteurs appellent la gouvernance de l’Agence à adapter la doctrine d’action aux spécificités du maillage territorial, qu’il s’agisse des échelons communaux, départementaux et de la nécessaire coordination avec les stratégies régionales, mais aussi des intercommunalités et des pôles d’équilibre territoriaux et ruraux (PETR) qui, dans les territoires de faible densité, constituent la maille adéquate de gestation et de réalisation des projets.

 

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Ce billet a été publié le vendredi 25 septembre 2020 à 11 h 32 il se trouve dans la catégorie Actualités.